社会福祉法人 深敬園
〒409-2524
山梨県南巨摩郡身延町身延3637
TEL.0556-62-1134
FAX.0556-62-1135
・障害者トータルサポートセンター
      かじか寮 
・就労移行・就労継続B型 
      Bread&Butter
・居宅支援サービス
      福祉ネットスマイル
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理事長ブログ

理事長ブログ

えっ、今年も行くんですか~

Grand Canyon
 70歳(平成25年)でアメリカ国立公園の旅を再開しました。
30歳の時経験したアメリカの旅を追い続けて40年!事情によって中断した事もありましたが、魅力から逃れることは出来ませんでした。海外旅行というとバカンスをイメージすると思います。実際羨望と嫉妬の目で見られます。でも実態は天と地ほどの差があります。
 ツアー参加の旅行ではありません。自分で企画して、自らの知恵と体力、精神力で行動する。だから添乗員はいません。準備段階から全部自分でしなければなりません。パスポートの取得、インターネットによるESTA(ビザ申請)、これは旅行業者が代行してくれますがそれでは意味がありません。自分ですることに意味があります。手続きに誤りがあれが空港まで行っても入国が出来ません。ドキドキものです。
 スケジュール作成
 どこにどのような順序で何泊するのか。どのホテルに泊まるのか。そのホテルが実際その町のどこにあるのか。次の宿泊地までどの道路を通って行くのか。何マイルあって、何時間かかるのか。実際に行ってみたら工事中で通行止めだったこともありました。予定していた公園が山火事のためホテルはもとより、公園にすら行けなかったこともありました。そんなときどうするのか。
 国外免許証の取得
 これはとても簡単です。即日取得できます。
 クレジットカード
 ほとんどの人が持っている。これは誰にでも出来ることです。ただし、2種類持って行こと(使えないと言われることがあります)
 クレジットカードは身分保障の役割を果たしますから必需品です。
 両替
 アメリカドルへの両替は日本の空港で出来ます。いくら両替したらいいのか。紙幣の種類は100,50,30,20、10、5、1ドル紙幣と50,25,10、5、1セントコイン
 コインは両替できませんから紙幣を交換してもらいます。どの紙幣を何ドル両替するのか、これも自分で決めなければなりません。
(以下次号に続く 乞うご期待)

そうです、今年も行くんです!

Vishnu Templeを望む(ほぼ中央のお椀型の山)
 両替する紙幣は、1ドルが20枚、5ドルが10枚、10ドルが10枚、20ドルが10枚、50ドルが5枚、100ドルが3枚位が良いと思います。
 スマートフォン
 ドライブには必需品です。都市では、ほぼ完全に使えますが、私の場合国立公園がメインなので使えない場合が生じます。今回はGrand Canyonの近くの町Willamsで使えなくなってしまい職場との連絡が取れず混乱しました。日本の空港でWi-Fiを借りていくといいかもしれません。ただ、Wi-Fiの設定の仕方を覚えてしまうと案外簡単にやり取りができるようになります。私の場合、ホテルに着いたら受付のスタッフに設定の仕方を教えてもらいます。意外とラインが重宝します。写真もその場で送れますし、ライン電話(無料)も出来るので是非加入した方がいいと思います。
 アメリカの車に付いているナビゲーションは、正直言ってとても使えた代物ではありません。日本のナビゲーションに慣れている人には扱いにくいこと極まりありません。
 そこへいくと、スマホのナビは、国内と全く変わらないのでとても便利です。ただし、充電はこまめにすること。シガーライトに取り付ける充電器を持ってると少しは安心ですが、長時間のドライブでは不安です。長時間ドライブの時は、頻繁に休憩をとって、マクドナルドなどで休憩しながら充電します。最近ではコンセントが備え付けてあるお店が増えてきました。
 給油
 気をつけなければならないのは給油です。国立公園は、ほとんどが辺鄙な場所にあるので1時間走ってもガソリンスタンドが見つからないなんてざらです。人家のない道路をただひたすら走るのですから燃料ゲイジとにらめっこすることもしばしばです。最近は慣れてきましたので、ゲイジが半分を指したら給油することにしています。概ね20ドルあれば足ります。ここで20ドル札が便利なんです。
(以下次号に続く 乞うご期待!)
 

アメリカは広すぎます!

 アメリカは広すぎます!国立公園までのルートには小さな町が点々と存在していて、緑が視野に入るとホッとします。急ぎの旅ではないので立ち寄って散歩したり、小さなお店をのぞいたり、コーヒーブレイクをしたり、昼ご飯を食べたり、時間はゆっくり流れます。個人の気ままな旅だから出来る優雅な時間の過ごし方です。時には1日に800kmも移動することもありますが、基本的には1カ所に2~3日滞在します。気に入ったらまた翌年も同じ場所に出かけます。トレイルを歩くことが目的ですので、公園に着いたら最初にビジターセンターに寄って情報を得ますが、2回目以降は公園ゲイトでもらうマップで事足ります。国立公園は車1台(2名)30$の入園料をゲイトで支払います。近年、少しずつ入園料が値上がりしています。沢山の国立公園に行く場合は年間パスがお得です。旅行の期間にもよりますが、1週間でしたら2カ所がいいとこです。旅行会社のツアーは数をこなしますので安いよう見えて割高だと思います。中には、バスの中から見て終わりなんて場所もあるようです。
 やはり私は恵まれていると思います。長期の休みをいただくことが出来るんですから。その代わり、仕事は年中無休、早朝から夕方まで働きます。
職員にも是非海外旅行の体験をしてもらいたいと思っていますが、時間とお金がネックです。20年勤続表彰を受けた職員は10日ほどの海外旅行に連れて行く制度がありますが、様々な事情で遠慮する職員がいて残念です。若い職員には、海外に出かけてレンタカーで旅する楽しさを味わって欲しいです。(以下次号に続く 乞うご期待!)

アメリカの国立公園 絶対行きたい絶景ポイント No1 グランドキャニオンのオアシス Havasu Falls(ハバス滝)

こんな凄い日の出を見たことがありますか!!!

絶景ポイント No1 Havasu Falls(ハバス滝)2014.9

 ガイドブックでこの写真を見た時、鮮やかな滝の色に魅せられました。そしていつかは必ず行こうと心に秘めて実現する機会を待っていて、ついに2014に実行に移しました。ただ、ハバス滝に関する情報はきわめて少なく、地図にも道が載っていない場所(実際に道はありませんでした)なので現地に行ってみなければわからない、文字どおり冒険でした。
 最初にクリアしなければならないのは宿泊です。情報では、村にはロッジが1軒しかなくなかなか予約が難しいとのこと。旅行会社に依頼して、ようやく1泊を確保。念のためヒルトップ(ハバスキャニオンに下る崖の上)に近い(とは言っても車で1時間ほど)町にホテルを確保して前泊することにしました。前日の朝にラスベガスを出発して車で5時間ほどでホテルに到着。小休憩をとってヒルトップまでドライブし、トレイルヘッドを確認。
 当日は、早朝暗い時間(午前4時)にホテルを出発し、まるで手探りで夜道を探すように昨日通った道を確かめながら進んで行くと、突然行く手の視界が開けオレンジ色に燃えるような広大な空間が現れました。連れ合いに、火事だ!村が燃えている!と叫びました。しかし、落ち着いてよく見ると火事ではなく、日の出の瞬間に出くわしたのです。これほど凄い日の出は後にも先にもありません。ガイドブックの情報にも載っていない僥倖です。旅の醍醐味は、ガイドブックに載っていない自然現象には出くわすことです。その日の、その時間の、その場所に居る人にしか見られない光景!誰も予測しない光景!だから旅を続けるのです。決して臆してはいけません。
 アメリカの国立公園を旅するのに欠かせないものは何だと思いますか?・・・・・・・
 まずは、健脚です。1時間、5時間、時には10時間、しかも40℃の炎天下を歩かなけれは到達できない絶景があります。健脚だけでは駄目です。強靱な精神力です。くじけそうになる気持ちを叱咤して持続させる忍耐力です。歩くことの少なくなってしまった現代社会で、敢えて歩くことを自身に課して日常生活を送ることはとても難しいことです。でも、よく考えてみると誰の力も借りずに出来るとても簡単なことなんです。そうしようと決めたらどんなことがあっても実行することです。これは、人生を送る上でとても大切なことだと思います。”継続は力なり”なんて口では言っても実行に移すとなると、とても難しいことだと誰も経験して知っています。
 トレイルヘッドは崖の上です。駐車スペースを探すのに苦労するほど車がぎっしり止まってます。昨日下見に来た時にこんなになかったのに・・・なんてブツブツ言いながらも何とかスペースを見つけ、駐車して、ふと足下を見ると、な・な・なんと!寝袋に入った人・人・人です。逞しいですね。このくらいの覚悟がなければ秘境の旅は出来ないんだ!驚くやら感心するやら。(以下次号に続く 乞うご期待!)

道なき道を黙々とただひたすら歩く!